Não é de agora que se ouve dizer que a vida das abelhas é crucial para o planeta e para o equilíbrio dos ecossistemas. Sabe porque são tão importantes?

As abelhas são insetos voadores, conhecidos pelo seu importante papel na polinização. Pertencem à ordem Hymenoptera, da superfamília Apoidea, subgrupo Anthophila, e são aparentados das vespas e das formigas. Atualmente são conhecidas mais de 20.000 espécies de abelhas.

Estes insetos vivem em colmeias, sejam elas naturais ou artificiais e no seu interior, existe uma rainha, uma abelha adulta e fértil, mãe de todas as outras abelhas da colmeia.

Entre estas, encontram-se cerca de 15000 abelhas obreiras, que usam cera para construir os favos, onde armazenam mel e pólen para alimentar tanto as larvas como os insetos adultos e cerca de 1500 zangões cuja principal função é fecundar a rainha.

Cada abelha tem, em média, entre 28 a 48 dias de vida, com exceção da rainha, que pode ter até 5 anos de vida.

Estes insetos apresentam grande importância económica e ecológica, produzindo diversas substâncias utilizadas pelo homem, como o mel, e são responsáveis pela polinização de diversas espécies.

importancia-abelhas-clevermeals-blog-800-600

A Importância Das Abelhas

A função principal das abelhas é a da polinização. O papel das abelhas neste processo é crucial, já que se descobriu que cerca de 2% das abelhas selvagens do planeta são responsáveis pela polinização de 80% das culturas mundiais.

As abelhas levam pólen de planta em planta. Este transporte de uma planta macho para uma planta fêmea permite a fertilização que origina frutos, sementes e mais plantas.

Isto significa que sem abelhas não haveria maçãs, tomates, abacates, morangos, entre muitos outros alimentos. À escala global, se as abelhas desaparecessem haveria uma enorme dificuldade em alimentar a população mundial.

A Importância Das Abelhas Na Cadeia Alimentar

As abelhas são, de todos os agentes polinizadores responsáveis por cerca de 80 % da polinização das culturas mundiais, ou seja, dos alimentos disponíveis para o Homem e animais.

Isto significa que, sem abelhas, grande parte dos produtos agrícolas de que dependemos não existiria, tais como os hortícolas, a fruta, os cereais, e a alfafa para alimentar os animais para consumo humano. Por sua vez deixariam de alimentar os animais carnívoros, destruindo a agricultura e a indústria.

A Importância Das Abelhas Para Os Ecossistemas

Sem a presença das abelhas no nosso planeta, toda a cadeia alimentar seria gravemente afetada, uma vez que se geraria uma enorme perda de biodiversidade, e os ecossistemas entrariam num processo crescente de destruição.

Se não existissem abelhas, não haveria polinização. Esta polinização é indispensável, pois é através dela que cerca de 80% das plantas se reproduzem.

Como alertava Einstein “se as abelhas desaparecerem da face da Terra, a humanidade terá apenas mais quatro anos de existência. Sem abelhas não há polinização, não há reprodução da flora, sem flora não há animais, sem animais, não haverá raça humana.”

É importante recordar que os ecossistemas estão na base de toda a vida e da atividade humana e que nos oferecem bens e serviços fundamentais para a manutenção do bem-estar e da relação socioeconómica das populações.

Em Portugal, estima-se que em 2020 existissem cerca de 11 mil apicultores, segundo dados da Direção Geral de Alimentação e Veterinária (DGAV) reportados pelo Programa Apícola Nacional 2020-2022.

Resumindo…

Está preparada para fazer a diferença? Tente limitar o uso de pesticidas ou dê preferência aos produtos biológicos. Se tiver jardim, ou varanda, procure ter uma diversidade de plantas que sejam amigas das abelhas como o alecrim, as margaridas e o jasmim. Siga estas duas boas práticas e contribua para a conservação desta espécie.

Se quiser saber mais sobre Sustentabilidade, leia o nosso artigo Reduza A Sua Pegada Ecológica.