Pouco conhecida à mesa dos portugueses, o ingrediente da estação desta semana é a Alcachofra. Descubra os benefícios deste superalimento.

A alcachofra é uma planta da família das Asteraceae, assim como o cardo, a endívia, e a chicória. Desta planta tudo se aproveita, desde as sementes que já substituíram o quinino até à produção de cerveja fazendo as vezes do lúpulo.

As suas partes comestíveis são ricas em substâncias que promovem a saúde como polifenóis, inulina, fibras e minerais.

Numa porção de 100 g de alcachofra encontramos 86,5% de água. Possui também proteínas, hidratos de carbono, cálcio, fósforo, ferro, potássio e magnésio.

Além disso, contém vitaminas A, C e B2 e é um alimento de baixo valor calórico: uma unidade cozida possui cerca de 60 calorias. O extrato de alcachofra em comprimidos, é bastante utilizado como suplementação e proporciona os mesmos benefícios que o alimento ao natural.

Benefícios Da Alcachofra

Reduz O Colesterol

Alguns estudos mostram que o extrato de alcachofra diminui o LDL (colesterol mau), reduzindo os níveis de colesterol no sangue. Isto acontece devido aos flavonoides (antioxidantes) que são as moléculas que dão a cor roxa da alcachofra inibindo este problema de saúde. Além disso, a alcachofra contém cinarina, substância que contribui para a quebra de gorduras e combate o colesterol.

Saúde Digestiva

O consumo diário de extrato de folhas de alcachofra pode melhorar a digestão. Consumir diariamente o extrato das folhas de alcachofra reduz os sintomas da flatulências. Isto ocorre por causa da cinarina, que é um composto das alcachofras que acelera o movimento do intestino e melhora a digestão de gorduras. Além disso, devido à presença de taninos, o consumo deste alimento pode combater intoxicações alimentares.

Reduz A Pressão Arterial

O consumo regular de alcachofra ajuda na dilatação dos vasos sanguíneos, o que contribui para reduzir a pressão arterial alta por proporcionar mais espaço para o sangue circular.

Auxilia A Perda De Peso

A grande quantidade de fibras presentes na alcachofra pode ajudar no processo de emagrecimento, já que aumentam a sensação de saciedade e diminuem a vontade de comer.

Diminui A Glicemia

Este superalimento possui um baixo índice glicémico além de ser rica em fibras, o que favorece a redução da glicemia desde que a dieta seja bem equilibrada. As fibras ajudam tanto na prevenção quanto no controlo de diabetes reduzindo a absorção de glicose.

Como Cozinhar Alcachofra

Uma das melhores formas de preparar este ingrediente é cozido, pois melhora a absorção dos compostos bioativos da alcachofra.

Geralmente, a forma mais comum de consumir alcachofra é como extrato. Também podem ser consumidas as folhas ou na forma de infusão (chás).

Se optar pelo chá, prepare a infusão a partir de 30 g por litro durante 15 minutos e consuma antes das refeições.

Além disso, as alcachofras podem ser cozidas no vapor, grelhadas e assadas. Também é possível prepará-las recheadas ou empanadas. Outra forma de consumo é em saladas, em aperitivos como canapés, risottos e como ingrediente de massas.

Pode também ser servida como acompanhamento de carne, peixe ou frango. Na hora de comprar escolha aquelas cujas folhas estão abertas e a cor não esteja acastanhada.

A alcachofra idealmente precisa ter uma cor viva em tom arroxeados e com as folhas inteiras. Evite as que possuírem os talos murchos, com zonas amassadas.

Inspiração Clevermeals

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Tem mesmo de experimentar esta sugestão de Sopa de Alcachofras e Cidra. A doce acidez da cidra equilibra com o sabor terroso das nozes e das alcachofras de Jerusalém. Depois de servir a sopa, não se esqueça de enfeitar com croutons.

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Resumindo…

A alcachofra é um excelente ingrediente da estação porque é uma opção rica em fibras e pobre em calorias que pode ser adicionada numa variedade de pratos, saladas e sopas. Atreva-se a experimentar estas deliciosas sugestões de receitas numa explosão de sabores incríveis.

⚡️ Se quiser saber mais sobre outros ingredientes do tempo solarengo da Primavera, conheça mais Ingredientes da  Estação.

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