O ingrediente da estação desta semana é a alface, uma hortaliça rica em fibras, antioxidantes e que deve ser incluída na sua dieta por trazer diversos benefícios para a saúde.

A alface é uma hortaliça originária do leste do Mediterrâneo e é dos ingredientes mais consumidos no mundo inteiro.

Os romanos comiam-nas antes e depois das refeições. Hoje em dia, existem numa diversidade de formas, tamanhos e cores e geralmente a sua classificação baseia-se em características como a forma das folhas, tamanho e grau de formação do repolho.

Com sabor discreto, fácil de combinar com outros ingredientes e de cultivo relativamente simples, a alface é um produto muito comum no carrinho de compras dos portugueses.

Existem vários tipos de alface, com características de textura, sabor e aspetos completamente diferentes, sendo que as mais comuns em Portugal são a roxa, frisada, iceberg e a lisa.

A nível calórico, a alface está entre os alimentos ideais para quem quer perder peso. 100g de alface tem apenas 15 calorias, mas tenha atenção porque nem todas as variedades têm as mesmas propriedades.

Benefícios Da Alface

Promove A Perda De Peso

O consumo da alface traz a sensação de saciedade. Isso deve-se à quantidade de fibras e água presente em cada folha. No entanto, é bom lembrar que nenhum alimento sozinho ajuda a emagrecer. Ainda nesse sentido, fique atenta aos acompanhamentos, uma vez que molhos muito cremosos ou gordurosos podem aumentar o consumo de calorias.

Saúde Digestiva

As fibras presentes nas folhas de alface auxiliam na prevenção da obstipação intestinal, ajudando a melhorar o trânsito. De todas as fibras importantes presentes na alface, destaca-se a pectina, uma fibra solúvel considerada bastante poderosa.

Combate Insónias

A alface tem propriedades calmantes que ajudam a diminuir o stress e a irritabilidade do sistema nervoso central, ajudando a combater a insónia e fazendo com que a pessoa durma melhor.

Melhora A Aparência Da Pele

Graças ao teor de antioxidante, o consumo de alface ajuda a proteger as células da pele. Além disso, fornece vitamina A e vitamina E, que protegem a pele dos raios ultravioletas do sol, e vitamina C, que é importante para o processo de cicatrização e produção de colágeno no organismo, promovendo, assim, a formação de rugas.

Controlo do Açúcar No Sangue 

As fibras presentes na alface fazem com que a absorção de hidratos de carbono no intestino seja mais lenta, evitando o aumento rápido do açúcar no sangue e por isso, é uma excelente opção para as pessoas que sofrem de diabetes.

Saúde Óssea

A alface é rica em diversos minerais como o cálcio e o fósforo, que estão relacionados com a formação dos ossos. Além disso, também possui magnésio que faz parte do processo de absorção e assimilação do cálcio, já que suprime a ação da hormona responsável pela reabsorção óssea. Esta hortaliça também contém vitamina K, um nutriente importante para fixar o cálcio no organismo e promover a saúde óssea.

Como Cozinhar Alface

O ideal é lavar as folhas em água corrente e retirar quaisquer partes escurecidas. O passo seguinte é deixá-las de molho em água e de seguida, enxague a alface e seque-a com papel de cozinha ou um pano limpo.

Se pretende consumir a alface em dois ou três dias, não precisa preocupar-se. Contudo, se quiser prolongar o tempo de conservação, pode recorrer a alguns “truques” que podem ajudar.

Uma técnica simples passa por separar as folhas e lavá-las muito bem. Escolha apenas as folhas que estejam intactas. Depois, seque-as com o auxílio de secador de saladas de centrifugação.

Guarde num tupperware com tampa tendo o cuidado de forrar a caixa com papel de cozinha. Use um recipiente com tamanho suficiente para que as folhas não fiquem amassadas e cubra com papel de cozinha antes de fechar a caixa.

Se intercalar em camadas as folhas de alface com papel de cozinha, vai estender ainda mais o tempo de conservação.

Inspiração Clevermeals

A alface pode ser utilizada em saladas, na preparação de sopas, chás ou em receitas de sumos detox.

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Desengane-se se acha que a alface, é um ingrediente que apenas serve para saladas, prova disso é esta  Sopa Paleo de Alface Sem Glúten, com um sabor incrível! É uma receita excelente para quando tem sobras de alface e não sabe se as congela. No momento de servir, coloque uma ou duas colheres de sopa de creme de coco ou iogurte.

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Outra excelente sugestão, é este Smoothie Detox Veggie Sem Glúten, refrescante, picante e levemente doce. A alface e as maçãs conferem-lhe um sabor único e é ideal para quem pretende fazer um detox. Experimente, pois é muto fácil de preparar, basta misturar todos os ingredientes num liquidificador até obter uma mistura homogénea.

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Resumindo…

A melhor maneira de consumir a alface é crua ou na preparação de refogados. Relembramos que é uma opção pobre em calorias, cheia de vitaminas e que pode ser adicionada numa variedade de salada, sopas e sumos detox. Inclua este ingrediente na sua dieta e veja todos os benefícios que pode fazer por si.

⚡️ Se quiser saber mais sobre outros ingredientes do tempo solarengo da Primavera, conheça mais Ingredientes da  Estação.

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