Desde a antiguidade, a cenoura é considerada uma potente raiz medicinal e era servida nas sopas para que as pessoas doentes recuperassem mais rapidamente.

O Que É?

A cenoura é o ingrediente da estação desta semana, uma espécie originária da Ásia Central e do Mediterrâneo e nos seus primórdios apresentava uma cor púrpura, branca ou amarela.

Ao contrário do que é habitualmente dito, apesar do conteúdo de hidratos de carbono ser ligeiramente superior aos restantes vegetais, o valor energético da cenoura é baixo. A sua cor laranja deve-se à presença de betacaroteno, substância que ativa a melanina, e é muito consumida no verão para quem deseja ficar bronzeado.

O betacaroteno presente na cenoura, assim como as vitaminas, têm um efeito antioxidante, que retarda o envelhecimento das células.

Benefícios

Saúde Ocular 

Costuma dizer-se que a cenoura faz bem aos olhos e não é uma crença popular! Este super ingrediente, é fonte de betacaroteno, um tipo de vitamina A, que é um antioxidante que protege a superfície do olho e contribui para o seu funcionamento. Por isso, o seu consumo regular ajuda a prevenir doenças como a degeneração macular, as cataratas e a cegueira. As cenouras também contêm luteína, que é um antioxidante que protege os olhos da luz nociva.

Reduz O Colesterol

Por ser rica em licopeno, um tipo de carotenoide presente em alimentos avermelhados, a cenoura pode ajudar no controle do colesterol. Lembre-se que quanto mais escura for a cenoura, mais licopeno ela terá. Além disso, a cenoura é rica em fibras e permite a redução dos níveis de colesterol e diminuem a absorção de gordura no intestino.

Perda De Peso

Incluir este super ingrediente diariamente na sua alimentação ajuda a aumentar a saciedade, já que uma cenoura crua média possui cerca de 3,2 gramas de fibras. Além disso, possui poucas calorias, podendo ser incluída em saladas tanto cruas como cozidas, no entanto o seu consumo sozinho não promove a diminuição do peso, devendo ser feita com uma dieta baixa em calorias, gorduras e açúcares. As cenouras cruas possuem um baixo índice glicémico o que favorece a perda de peso, além de ser uma excelente opção para pessoas diabéticas.

Fortalece O Sistema Imunológico

Acrescentar cenoura à sua dieta ajuda a manter o sistema imunológico mais forte e o corpo a combater infeções com mais facilidade. As cenouras contêm vitamina C e A que reforçam o sistema imunológico, promovem a saúde dos pulmões e auxiliam nas alergias respiratórias.

Pele Saudável

Os carotenoides presentes na cenoura desempenham um papel protetor em todas as camadas da pele, reduzindo a sensibilidade à luz ultravioleta e aumentando o nível mínimo de exposição aos raios UV. Além disso, possuem uma ação altamente antioxidante em todo o organismo, incluindo a pele, retardando o processo de envelhecimento e prevenindo e tratando doenças com psoríase, uma doença inflamatória da pele que causa vermelhidão e irritação.

Mantém O Bronzeado

Consumir cenoura ou seu sumo, pode contribuir para manter o bronzeado. As cenouras são ricas em betacaroteno, que estimula a melanina, que é responsável pela coloração da pele e protege contra os raios ultravioletas.

Como Cozinhar

cheesecake de cenouraNa culinária, a cenoura é utilizada em diversos tipos de pratos. Pode ser consumida em saladas, crua ou cozida. Como ingrediente, pode ser preparada em bolos e tortas com cobertura de chocolate para sobremesas. Suflês, sopas e cremes. Este super ingrediente é muitsopa de cenourao recomendado a quem procura manter uma dieta saudável e de poucas calorias, já que a cada 100 gramas, são ingeridos apenas 40 kcal.

Experimente este Cheesecake De Cenoura para uma lanche saudável e delicioso. Outra excelente sugestão é este Sopa Cremosa De Cenoura ideal para um jantar rápido. É fácil de fazer, nutritiva e garante aquele aconchego e conforto que queremos sentir nestes dias mais frios. É uma sopa cremosa e levemente adocicada. Siga esta dica e tempere-a com pimenta caiena em vez de pimenta preta.

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Na hora da compra, opte por cenouras de tamanho pequeno ou médio porque são normalmente as mais saborosas. A cor deverá ser laranja vivo e apresentar uma textura firme. Evite comprar cenouras com mazelas, manchas e que se apresentem flácidas. As cenouras frescas conservam-se durante bastante tempo quando armazenadas num local fresco e arejado. No frigorífico poderão ser conservadas durante 2-3 semanas

Como vê, é possível adicionar este super alimento à sua dieta numa variedade de receitas deliciosas e fáceis de fazer.

Resumindo…

A melhor maneira de consumir a cenoura é crua ou cozida, se não gostar uma boa alternativa é fazer um sumo, beneficiando assim de todos os seus nutrientes. Relembramos que é uma opção pobre em gordura, cheia de vitaminas, inclua este super ingrediente na sua dieta e veja todos os benefícios que pode fazer por si.

Se quiser saber mais sobre outros ingredientes do tempo frio de inverno, conheça mais Ingredientes da  Estação.

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